“โสม” ราชาแห่งสมุนไพร

“โสม” ราชาแห่งสมุนไพร

   'โสม' จัดได้ว่าเป็นสุดยอดสมุนไพรที่ได้รับการยอมรับมานานหลายศตวรรษ เชื่อกันว่าเป็นของศักดิ์สิทธิ์ หายาก มหัศจรรย์ และมีสรรพคุณมากมาย เพราะถ้าย้อนประวัติศาสตร์กลับไป ศาสตร์ทางการแพทย์ของจีนหลายร้อยปีได้เริ่มนำเอาโสมมาเป็นส่วนผสมหลักเพื่อปรุงยาบำรุง หรือรักษาโรคให้แก่จักรพรรดิและเหล่าราชวงศ์ จวบจนมาถึงปัจจุบันก็ยังคงนิยมและเป็นที่แพร่หลายไปทั่วโลก เรียกได้ว่า 'โสม' เป็นราชาแห่งสมุนไพรก็คงไม่ผิดนัก 

   ชนิดของโสม มักจะแบ่งตามแหล่งกำเนิดของโสมได้แก่
   โสมเอเชีย (Asian ginseng) ได้แก่ โสมจีน โสมเกาหลี ซึ่งเป็นโสมที่มีความนิยมมากที่สุด
   โสมอเมริกา (American ginseng) 
   
โสมไซบีเรีย (Eleutherococcus senticosus)
   
โสมเกาหลี (Korean Ginseng) เป็นโสมพันธุ์ดีที่สุด มีชื่อเรียกทางวิทยาศาสตร์ว่า Panax ginseng C.A. Mayer เป็นพืชในตระกูล Araliaceae นิยมปลูกกันมากในประเทศเกาหลีและจีน จากการวิจัยทางวิทยาศาสตร์ พบว่าโสมสายพันธุ์นี้มีสารสำคัญที่มีฤทธิ์ทางเภสัชวิทยาในโสม ที่มีชื่อเรียกว่า “Ginsenosides ” และนอกจากนี้ในรากโสมยังมีสารอื่น ๆ ที่มีประโยชน์ต่อร่างกาย เช่น น้ำตาล แป้ง กรดอะมิโน น้ำมันหอมระเหย สเตอรอล วิตามินและแร่ธาตุ ได้แก่กลุ่มวิตามินบี วิตามินซี กรดโฟลิก แร่ธาตุฟอสฟอรัส แคลเซียม เหล็ก สังกะสีและอื่น ๆ

   ฤทธิ์ทางเภสัชวิทยาของโสม
     สารสำคัญในโสมที่มีบทบาทมากที่สุด คือ จินซิโนไซด์ (Ginsenoside) ที่มีฤทธิ์เป็นตัวปรับสภาพร่างกายให้เกิดสมดุลตามธรรมชาติ หรือเปรียบได้กับพลังหยินและหยาง ตามหลักความเชื่อของจีนโบราณ

   ประโยชน์และคุณค่าของโสม
1.  เพิ่มสมรรถภาพของร่างกาย 
     ด้วยคุณสมบัติที่ต่อต้านความเมื่อยล้า (Antiflatigue effect) ทำให้ร่างกายมีการปลดปล่อยพลังงานอย่างมีประสิทธิภาพ ขณะทำงานหรือออกกำลังกาย จึงช่วยเพิ่มพลังการทำงานของร่างกาย ส่งผลให้ร่างกายเหน็ดเหนื่อยช้าลง มีความสามารถในการทำงานมากยิ่งขึ้น อดทนต่อการทำงานได้ดีขึ้น
2.  เพิ่มความสดชื่น
     สารสกัดจากโสมมีผลต่อระบบประสาทส่วนกลาง โดยออกฤทธิ์กระตุ้นให้ประสาทตื่นตัวและระงับระบบประสาท จึงทำให้เกิดการตื่นตัว ร่างกายจึงรู้สึกกระปรี้กระเปร่า และระงับผ่อนคลายประสาท ทำให้ไม่อ่อนเพลีย สมองปลอดโปร่ง ทั้งนี้การออกฤทธิ์จะขึ้นกับ สภาพและความต้องการของร่างกาย
3.  เพิ่มการไหลเวียนโลหิต
     โดยมีฤทธิ์ในการขยายหลอดเลือด ทำให้เลือดไหลเวียนได้ดีทั่วร่างกาย เชื่อกันว่าสามารถช่วยฟื้นฟูสมรรถภาพทางเพศได้เช่นกัน
4.  เสริมสร้างภูมิคุ้มกันของร่างกาย
     กระตุ้นการสร้างเม็ดเลือดแดง ป้องกันโรคโลหิตจาง และเพิ่มเม็ดเลือดขาว เพื่อกำจัดสิ่งแปลกปลอมและต่อต้านเชื้อโรค  
5.  ฟื้นฟูสมรรถภาพของผู้ป่วย
     สารสกัดจากโสมสามารถต่อต้านความเครียดได้ดี จึงส่งผลให้สุขภาพโดยรวมดีขึ้น ผู้ป่วยฟื้นตัวหายเป็นปกติได้เร็วขึ้น
6.  ลดความเครียด
     ด้วยคุณสมบัติต่อต้านความเครียด (Antistress effect) จึงปรับสภาพร่างกายและจิตใจให้ทนต่อความกดดันจากภายนอก โดยโสมมีฤทธิ์กระตุ้นฮอร์โมน ATCH จากต่อมใต้สมอง  ให้เร่งกระบวนการเผาผลาญอาหารต่างๆ เพื่อปลดปล่อยพลังงานออกมาต่อต้านความเครียดได้และลดความวิตกกังวล   
7.  ส่งผลต่อความดันโลหิต
     ด้วยฤทธิ์ของการปรับสภาพสมดุลของร่างกายและฤทธิ์ขยายหลอดเลือดของโสม จึงช่วยปรับลดความดันโลหิตให้กลับเข้าสู่ภาวะปกติได้ และป้องกันการเกิดโรคหัวใจ
8.  ลดระดับน้ำตาลในเลือดในผู้ป่วยเบาหวาน
     โสมกระตุ้นให้ตับอ่อนหลั่งอินซูลินออกมาเพื่อควบคุมระดับน้ำตาลในเลือดได้ดีขึ้น
9.  ชะลอความแก่ชรา
     โสมมีฤทธิ์เป็นสารต้านอนุมูลอิสระ ซึ่งคอยทำลายอนุมูลอิสระที่เกิดจากกระบวนการเผาผลาญของร่างกาย ช่วยให้เนื้อเยื่อต่างๆเสื่อมสภาพช้าลง  และยังคงสภาพความสดใส เยาว์วัยได้นานขึ้น
10.  ปรับความสมดุลของฮอร์โมนเพศ
     ในโสมนั้นมีสารที่มีโครงสร้างคล้ายฮอร์โมนเพศชายที่เรียกว่า ไฟโตแอนโดรเจน จึงช่วยปรับความสมดุลของฮอร์โมนเพศชายสำหรับผู้ชาย และนอกจากนี้โสมยังมีฤทธิ์เพิ่มระดับฮอร์โมนเอสโตรเจน จึงสามารถป้องกันและบรรเทาอาการของหญิงวัยทองได้

   หลักในการเลือกผลิตภัณฑ์โสมเกาหลี 
     โสมมีหลากหลายรูปแบบ โดยรูปแบบแคปซูลนิ่มจะมีการดูดซึมที่ดีและโสมที่ดีควรอยู่ในรูปแบบสารสกัดมาตรฐาน ซึ่งเป็นสารสกัดที่ผ่านการปรับสัดส่วนของสารสำคัญให้อยู่ในปริมาณที่พอเหมาะ ด้วยเทคโนโลยีพิเศษ
        นอกจากนี้การทานวิตามินและเกลือแร่จะเป็นการเสริมสร้างความแข็งแรงของร่างกายได้อย่างดีเช่นกันเนื่องจากกลุ่มวิตามินล้วนมีประโยชน์ต่อการเจริญเติบโตของร่างกาย ไม่ว่าจะเป็นกลุ่มวิตามินบีซึ่งมีความสำคัญต่อการเผาผลาญให้พลังงานแก่ร่างกาย มีความสำคัญต่อการสร้างเม็ดเลือดแดง และยังมีเบต้าแคโรทีน ที่เป็นแหล่งของวิตามินเอ ซึ่งมีประโยชน์ต่อการมองเห็น วิตามินซี วิตามินดี วิตามินอี รวมทั้งแร่ธาตุต่างๆที่มีความจำเป็นต่อร่างกายในการเจริญเติบโตและซ่อมแซมส่วนต่างๆของร่างกายเช่น แคลเซียม ฟอสฟอรัส แมกนีเซียม แมงกานีส สังกะสี เหล็ก เป็นต้น

         ดังนั้นการรับประทานโสมสกัดควบคู่กับวิตามินและเกลือแร่ต่างๆ ยิ่งจะช่วยเสริมสร้างประสิทธิภาพได้เป็นอย่างดีในการบำรุงร่างกายให้แข็งแรง สดชื่น กระปรี้กระเปร่า พร้อมที่จะทำงานหรือทำกิจกรรมในแต่ละวันได้อย่างเต็มที่